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通識在線第 72 期(2017年09月)

生命科學與通識教育之我見


文/江建勳 輔仁大學全人教育中心兼任副教授
 國立台灣大學生命科學院對於生命科學在通識教育課程上,已設定適當教學內容、困難度適中的教案,超過十年而且已達到平衡點,而且他們進行「現代生物學」及「現代生物學之應用」兩階段教學,也有符合資格的資深教授群及教授、專屬講師及助教幫助教學,並期許學生以不同角度重新認識自身領域中的事實,最後更能以課堂出席率、課後討論、網路指定閱讀討論與心得、期中報告、期末報告、期末大會考來評鑑教學效果,這目前所見最完善的案例。

 陽明大學解決之道在於生物學乃實驗科學:(一)應搭配演講及實驗課,學生學習效果較完整;(二)開兩種不同生物課,分別給三類組學生和非三類組學生;(三)舉辦密集研討會,決定科目;(四)期中、期末考題型只有是非和選擇題,採電腦閱卷,該校對於生命科學及通識教育已有嚴肅之檢討。

 國立師範大學生命科學在通識教育所開的相關課程,有植物與人生、生態旅遊、生物技術對社會之衝擊,均吸引不少學生,有的甚至多到一百五十餘位學生搶修,顯示有不少大學生對於這個內容有相當濃厚的興趣。但有關偏重哲學探討的生物哲學課程,通常會從幾個大議題出發,一方面探討生物學本身的特性,一方面與物質科學比較,這些議題包括本質主義(essentialism)、化約主義(reductionism)、與決定論(determinism)、目的論(teleology)、與功能(function)。大學同學恐怕不易了解深奧之哲學定義,不學哲學的老師亦無法據此教學,因此本人認為生物哲學不易成為通識教育,但可由老師自行決定。

 東吳大學表示民國73年教育部推動大學通識教育,生命科學就是各校開設的熱門通識科目,本文係個人通識教學的經歷印證時代的變化。實務上而言,特論性、專題性、講座性質的科目,主題和生活健康相關的科目會蓬勃地涵蓋所有生命科學基礎知識的科目,筆者體會到要面對不一樣的資質與知識背景的學生,生命科學通識教育究竟要呈現甚麼樣的教育目標?要採取甚麼樣的教學方法?這都應該根據實際的情況而做最適度的調整,除了前述目標和內容的思考外,學生們對於科學類通識科目學習態度的低落,恐怕更是一般大學生命科學通識教師的共同難題!

 王道還老師係翻譯大師,文筆極佳,鼓勵大學通識教師從事翻譯,為通識教育提供可靠教材,是目前提升通識教育的好方法。美國麻省理工學院將生命科學列入必修通識課,對主題注重的是實踐:如何為一般學生設計科學通識課。生命科學取代生物學,分子層次的研究才能解開生命的奧祕,醫學史始於說故事,病人說故事以敘述疾病,醫師說故事以瞭解病情,科學說它自己的故事來解釋疾病。

 個人亦認為說故事的能力是一位通識教育老師應有的能力,將複雜的各領域生物知識轉化為生動、可了解的一般知識,這是進行通識教育的第一步。

 張之傑老師亦是教通識課程的老師,有非常多的經驗,在語意上,生命科學有廣狹二義,廣義的生命科學,包含一切以生命為對象的學問,如理論的生物學,應用的醫學、農學等等。狹義的生命科學,以研究生命現象為主,與生物學同義。二戰以還,生物學逐漸從著眼個體、器官和組織,演變為著眼細胞內的化學反應,生物學也就大別為傳統生物學和現代生物學兩大分野。這兩大分野並不互斥,縱使現代生物學已成為顯學,傳統生物學仍是生物學的基石。那麼在大專院校開設生命科學通識課程,應著眼廣義的生命科學還是狹義的生命科學?筆者認為,應針對同學的背景,開設他們需要、且能接受的課程。

 本人是開設生命科學通識教育的專科老師,亦有多年經驗在輔仁大學全人教育中心及世新大學通識教育中心教學,共開設三門課程:生物醫學、人體疾病及大腦、行為與疾病,通稱為新聞裡的生物學,因覺得學生再不念書亦可能由日常新聞中知道許多有關生物事件發生。課程要項大致如下:

 (一)教學目標為從新聞中選取有關生物學的重要知識給予學生,包括理論與發生過程,為開相關課程才寫出兩本通俗的課本應用,一為生物裡的生物學:《生物醫學》;二為生物裡的生物學:《大腦、行為與疾病》,並採用另一本英文課本的中文翻譯書作為補充讀物,Bremner, J. Douglas, Does Stress Damage the Brain? Understanding trauma-related disorders from a mind-body perspective. W. W. Norton & Company, INC., 2002.:道格拉斯布里納著,顏愛鑫、鄭存明譯《壓力的烙印──精神創傷對身體和心理的影響?》,城邦文化事業股分有限公司「商周出版社」,2004年11月15初版。

 (二)在《科學月刊》寫作兩百餘篇有關生命科學之通俗文章,作為補充教材,希望學生能以參考資料之方式平日閱讀。

 (三)將授課資料做成電腦彩色PowerPoint檔案,平常上課以電腦放映上課。

 (四)上課中歡迎學生對不懂議題即席發問,做成問與答的交流,解決學生對特殊議題的疑惑。

 (五)每次上課後經由學校電腦系統傳送兩份書面資料給每一位學生,並責成他們切實整理、裝訂成冊,以資料本方式整理,每學期各檢查兩次,並作為平日分數。

 (六)每學期考試兩次,一為期中考占40%分數,一為期末考占50%分數,資料收集佔10%分數。

 (七)平日上課點名,無故不到者,口頭訓誡。

 個人認為生物科學應分為傳統生物學及現代生物學,傳統生物學課程作為學科基礎,包含動物學、植物學、昆蟲學、生物統計學、基礎遺傳學,基礎細胞學、基礎生物化學、基礎物理學、光學顯微鏡學。近代生物學作為進階課程,包括分子生物學、分子生物學技術、基因學、細胞學、生物化學、生物物理學、神經生物學、大腦科學等。

 開課時最好由同一位老師開一門相關課程,否則多人開設一門課有一不適之處,即各開各的課(不同課程名稱),完全無法整合,而且上課由講師代課非常不負責任,再來多人上課老師可能並不專心,最終考試出題無法控制,有人出是非題,有人卻出申論題,學生得分根本無法反應其優劣表現,讓僥倖同學得分過關。通識課程雖然不易吸引一般同學認真聽課,但如老師教導有方仍然可給予同學扎實的生物學知識,故該課程核心人物仍然是開設課程的老師,的確應受讚揚。 
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